留学生在美国找工作之Networking~

Hey, UHey, U 2016年08月11日

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在美国找工作有一个不得不提的概念叫networking,还没有入学念MBA的时候,我就模糊知道念这个MBA是为了要这个学校的network(校友圈)。甚至有句话叫“It is not what you know, it is who you know.”

  开始找工作以后,发现更是不得了,每家公司都要去networking。如果你不了解networking是什么意思,那下面我会告诉你这是一个怎样痛苦的过程。每年每家公司都会来学校做宣讲会,会带很多现在在这家公司的校友来跟你聊,看你适不适合。从这个一见面开始,基本你就好像有了一个积分卡,参加活动加分,提问加分,跟校友聊加分,报名不参加活动减分。每个公司除了正式的宣讲之外,还会有一些非正式的活动。比如说咨询公司会有office hour,派一些校友过来跟你聊天。有case interview prep,几个顾问过来跟你模拟案例面试。学校club办的Industry night,有好几家公司的代表同时来学校。有更大规模的career fair, conference,就好像国内的招聘会。而你如果准备投这些公司,面试之前就要去所有的这些networking活动,往积分卡上积分,让招聘官记住你,你才能有面试机会。

  招聘季的时候,到处是穿着套装,手里捧着皮面笔记本,别着崭新锃亮nametag的MBA穿行于各个活动现场。一到宣讲会结束,公司来的代表周围就会呈半圆型围上五六个学生,每个人都笑容满面,热情倍加地问出事先准备好的各种问题。既要显得自己对公司做过研究,又要突出自己,还要彬彬有礼地注意周围同学的表现,不能一个人抢了所有的锋头。问完问题你以为就完了么?还要要名片写感谢信,然后再接着约电话informational interview。每家公司我平均聊个四五个人算是不错了,但我有次跟一个美国同学聊天,他说他会把目标公司里面这个部门所有的人聊一遍,有一家公司他一共聊了二十个人……所以想想看,连美国人都这么拼,我们国际学生如果不努力就更是连面试机会都拿不到。

  而off campus的networking就更是雪上加霜了。我当时在Linkedin上用关键词把所有我想去公司行业的校友或者挨得着边的人找出来,然后一个个发信约电话,有回信了再一个个电话聊。这样做的成功率高么?我觉得有十分之一的电话机会就已经很好了。而且就算你聊了电话,离拿到offer还遥遥无期呢……

  我想每个从中国来的同学一开始都会很挣扎,不晓得怎么着手去做这些事情。就算心里明白要去找人聊,可是迟迟不能发出邮箱里那第一份信。而我从性格上来说也是一个非常讨厌networking的人,我不喜欢带着目的去说一些话让人喜欢,另外我也不是一个足够外向的人,每次跟陌生人聊天其实对我的能量值是有损耗的。我每次参加完这些招聘会,基本都有褪一层皮的感觉,实在是太累了。到后来我学乖了,每次参加活动我都是直奔吃的去,先把自己喂饱了,有体力了再开始聊。而像咨询这种行业,也是美国同学竞争激烈的场合,宣讲会的时候围着都是学校里面最aggressive的那群人,所有的话题都是他们抢掉。就算自己好不容易开口问问题,也担心自己一上手的中国口音到底是加分还是减分。而我从勉强为之的心态,到后来能够比较没有压力去做networking是怎样一个转变过程呢?我觉得总结起来有三步:

  一,承认弱点。

  我们不是美国人,语言肯定是弱点。而我自己发现,我语言的流畅程度跟我的自信心高度相关。一群国际生在一起我可以游刃有余地开玩笑聊天,一旦我要求自己在一群美国人中讲英语像个native speaker一样,我就莫名紧张,语言卡壳。就好像看到帅哥讲话紧张一个道理。于是后来我跟公司代表聊天时说的第一句话就是,I am from China. 嘿,我就是个歪果仁了,有口音很正常吧。说完以后,反而能够很顺溜的说下去。承认弱点之后,也要知道自己的强项,跟美国人拼聊体育,讲笑话,咱拼不过,但是咱是做过咨询的啊,可以把话题往项目啊,行业啊,lifestyle上引。聊怎么出差怎么积分怎么骗客户总可以吧。

  二,To be a human being.

  我记得这是我学姐跟我讲过的一句话“You have to be a human being.” 是的,简单来说就是做个有血有肉的人。你对一份工作有没有热情,别人是感觉得出来的,如果你真正做了准备,有适合这份工作的资质,又把自己的热情表现出来,始终是会有结果的。而在一些非正式的networking场合,美国人聊天不喜欢一本正经老聊工作,他们会问你喜欢做什么,聊一些生活上的东西。我记得有次遇到一个美国女生,我知道她刚生了宝宝,我们就聊了足足半小时怎么带娃,怎么处理in-law的关系,美国人也不喜欢in-law……聊一些对人性普试的话题。

  三,先帮助别人。

  Networking其实是一件很势利的事,而MBA有限的时间也决定了你只能把资源用在有限的地方。所以看到其他人觉得你对他们没有用而不理睬你,其实是再正常不过的一件事。而我为了不让自己被MBA完全同化,设立的准则是先帮助别人。在寻求帮助之前,先问问自己有什么地方能帮助到对方,并且不带目的地去帮助别人。比如说recruiter提到刚来这个城市,你可以推荐餐厅给他们。Informational interview时候,聊到对方正在做的项目,可以发自己看过的报告给他。而即使是同学,如果我有工作机会,也会推荐给他们,会跟他们分享面试经验。MBA的圈子很小,你不确定这个人将来会是你的同事还是客户,与人为善能让你自己将来在寻求帮助的时候更容易。

  这些只是我个人体会比较深的几点,也许不适用于所有人,但有一点是普试的,那就是要强迫自己多去,即使一开始觉得不舒服也要去,因为这是一个从量变到质变的过程。

  分享了这些networking的过程跟自己的一些想法后,我想说的是,networking其实并不能保证你能找到工作,把期望值放低一点才会更游刃有余。就把它当成是了解公司的机会,当成是聊天的机会,当成是免费蹭吃蹭喝的机会,去享受这个过程。像我一样不喜欢networking的人,可以把这个过程当成是一种自我训练,因为一次次跳出自己的comfort zone就是一次次的成功。

【作者:留学快讯mp  来源:搜狐新闻】


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