肯塔基州猛犸洞穴国家公园纪行

Hey, UHey, U 2016年08月08日

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来美国快一年了,由于紧张的学习,很久没有出去放松了。周末计划出行,和朋友商量一下,决定去不很远的地方旅行。美国东部的自然风光其实相当枯燥乏味。于是把目光瞄准美东四大国家公园和旅游胜地(尼亚加拉Niagara,大烟山Great smoky mountain,马默斯Mammoth Cave,大沼泽地Everglades)。我已经去过大烟山,在其他三个地方里,马默斯是最近的,于是决定去看看这个以世界最大的洞窟系统闻名的世界自然遗产。

先谈谈Mammoth cave的游前准备,这和其他的国家公园有很大的不同。它被划分为10多个洞窟游程。因为每个洞窟每天的游客量都有人数上的限制,所以你想去其中的热门洞窟,你就必需提前通过电话预订。预订的时候也要预约进洞时间。每个洞窟都有时段,比如上午10点,11点,下午1点,3点这样的。所有洞窟都必须有导游和安全人员带领。预订的各种方式如下:电话(800)-967-2283;传真:(301)-722-1174;TDD:(888)-530-9796;咨询电话:(301)-722-1257。但是如果你没时间去预定,你也可以直接去游客中心咨询,假如有票,你就能去游玩。一般说来,10多个洞窟不可能都爆满,即使不预订,也能买到票。

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  6月9号下午我们从OHIO出发,星期五下午是美国高速公路最拥挤的时候,从Columbus到Dayton到Cincinnati再到Kentucky境内一路上六车道到十二车道的高速公路车流滚滚。高速公路上的车流是最能体现美国力量的地方。四小时后我们在65号高速公路53号出口下到Cave City。我们住的地方是Days Inn。 订了两间相连的标准双人房间。加税一共112美元。之后去吃饭。建议各位自带食品。这里的餐馆数量少,只有麦当劳和subway等几家,没有什么选择。由于在旅游区内,价格相当贵。买了几套快餐后回旅馆打牌。打了几个小时的牌后累的腰酸背痛。拉开窗帘一看,旅馆中央居然是游泳池和按摩池,尽管只开放到晚上九点,但我们还是在凌晨2点翻过了游泳池周围的小栏杆游了个痛快。

  次日早9点起,旅馆提供免费的质量极为低劣的早餐。吃了这顿倒胃口的早餐,Check out后朝Mammoth cave出发。15分钟后抵达游客中心。详细了解情况后发现Mammoth cave有五个被评价为相对经典的洞窟。其中有两个探险性质。一个叫Wild Cave Tour。这个是最贵的,46美元,在地下要走7个小时左右,大约10公里。这个洞开发程度低,不适合中国人。还有一个探险性质的洞窟是Star Chamber Tour。大家对这个洞的评价是“花了21美元,什么都看不见,就是摸黑走”。个人观点而言,这两个洞的可看性不强,仅适合探险者和一些喜欢刺激的人。一般想看风景的游客还是别去了。

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  Mammoth cave最经典的洞窟应是Grand Avenue Tour,这是一个由壮观的地下峡谷和暗河组成的洞窟,据说不错。可惜目前正在做深度开发,尚未开放。剩下的两个有代表性的洞窟是Historic Tour和Frozen Niagara Tour,每个都是11美元。

  我们在早上11点30去了Frozen Niagara Tour。11:25分在游客中心门口坐专用车去洞窟。洞窟里常年恒温大约15度。先往地下走了一段大幅下行的路。大约到了地下200米深才开始走平路,还算是蛮有意思的。走了一段后发现洞窟主要构成是层积岩。一层一层的岩石叠加起来,表面光滑像天花板。我们沿着已经干涸的地下古河道不断摸黑前行。两边有许多崩塌下来的巨大的非常平整的大石块。看起来好象是人工整成的,实则是太古时期海洋板块逐步提升而成。此类景观和国内以钟乳石为主打景观的溶洞完全不同。洞内灯光昏暗,不易拍照。走到后半程,开始出现部分钟乳石,越往后走越多,到最后的出口处,钟乳石成片堆积,其中有几片钟乳石连成一整体,由上而下覆盖整片巨石,纹理相似,远望去像凝固的瀑布水流,此洞便因此得名。往下走一点,就有一根非常巨大的钟乳柱,好似一根汉白玉。过了这里出口就到了。此洞行程大约1公里多,但路很不好走,费时2个小时。景观上说,由于主要以沉积岩构成,所以景观远不如国内四大溶洞(织金洞,石花洞,玉华洞,瑶琳),但却多了一份探险意味。

  出来已经一点半。回到游客中心,在隔壁的Mammoth Cave Hotel吃饭,相当便宜味道也很好。我点了一份牛肉混杂各种蔬菜的汤,还有一份硕大的三明治,大约五美元。推荐!此时途中两朋友困意绵绵,睡意渐浓,终放弃下午行程,将票退之。不收手续费。

  2点半我们又回到游客中心,在导游的组织下去Historic Tour。这个洞窟的主要特色就是大。硕大无比。沿着一段干涸的古河道,抵达第一大厅,大约有半个体育场大。顶上的岩石是一层一层的圆形,一环绕一环。地面有些远古人类活动的遗迹。导游说此洞是天然形成。四千年以前就有原始人类在此繁衍生息。然后又沿着一些古老的河道不断向洞窟深处进发。洞窟非常宽阔,相当于两车道的公路那么宽。走了半个小时后,来到一狭窄的石群。名字叫胖人的悲剧(Fat man’s misery)。实际上是古代小河流冲击成的非常狭窄的河道遗址。许多胖点的老美就无法通过了。这一段还算有意思。接着又经过十分漫长无聊的地下行程,看了接连不断连绵不绝的巨大又巨大的却毫无特色的洞窟,终于到了地下大峡谷。 此行最赞的来了。这个大峡谷深不见底。铁桥在峡谷中间悬空穿过。旁边是一片又一片滴着水的奇形怪状的石灰岩和火山熔岩的结合体,形成了许多巨大的石柱。我们沿着楼梯往上爬,爬到顶俯视峡谷,还真有些气势。出了峡谷,很快就回到地面了。此行程大约3公里,费时2小时。

  出了洞窟,又回到游客中心,时间尚早,才下午5点。美国中西部太阳要8点多才落山。在咨询过导游后,我们计划花一个多小时开车横穿整个国家公园。从游客中心出来,往Mammoth Cave Road开,当看见有Green River Road,就往这条路上拐。开十分钟后,就能看到渡口。免费的。不过请大家注意,美国的渡轮上人不能下车,而在国内人可以下车。过了渡口直开,大家能看见很多露营地。路边时不时跳出野鸡和鹿。看到1827号公路往左拐,上728号公路。开行十分钟,又看到右侧有一路口。我们 好奇,就沿着小路继续开进去了。尽头是Nilion River Lake,就是由拦河坝拦截河水形成的人工湖。风景还好,有沙滩和露营地还有很多烧烤设施。玩了半个小时出来转回路口,上728号公路,最后转入259公路向北,出了国家公园。一路上虽然没有很特别的风景,但到处是鲜花和森林,中途路过几个许多石头房子或着木房构成的小山村,还有用白色栅栏围起来的草场和马儿,仿佛一个个世外桃源,避开尘世的纷扰,百年来安安静静地躺在这天涯海角。后了解到,这里很多山村属于Amarish民族,他们是美国唯一拒绝用电没有任何现代化的电器设备的群体,严格遵守许多古老的传统和仪式。难以置信这是在美国。这也让我欣慰,毕竟这一古老的民族并没有被现代化完全吞没。259向北开30多公里就能连上64号高速公路,在Elizatition连上65号高速公路。4个小时后顺利到家。

  总体来说,从旅游角度来看,Mammoth cave非常一般,远不如国内四大溶洞。它进入世界遗产的最主要原因,是因为它的科研价值。它是世界上最大的溶洞系统,而且混合了火山溶岩和石灰岩。

  注:美国一般用英里不用公里,一英里相当于1.66公里,游记里我已换算成公里。

【作者:不详  来源:美国旅游网】

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