伊利诺伊州,双子城的比邻生活

Hey, UHey, U 2016年08月08日

美国中部伊利诺伊州,华人聚集的大芝加哥地区,将关注点从繁华都市向南移动200公里,穿过一片片玉米地之后便到了厄巴纳-香槟双子城。在这座充满留学生的城市中,形形色色大大小小的比邻商业,构成了生活最基础的模样,林肯购物广场中逐渐西化的中餐厅,布法罗鸡翅酒吧中沸腾着的体育热血,以及周末在香槟市游荡着的每个深夜,这些社区生活中的过往、色彩、声响、味道中所蕴含的各种可能性,在近距离的参与和观察中统统迸发出来。在这,人们都到生活里去了,生活里人口众多。 


QQ截图20160808173829.pngUIUC校园女神


林肯购物广场的西化中餐

        走出贝利公寓,沿着林肯街向东走一公里,就到了Urbana(厄巴纳市)的市中心——林肯购物广场,这里是美国最早的全封闭购物商场之一,从1963年建立至今,承载着厄巴纳人民对于这个城市的全部回忆。对于生活在在冬季过于寒冷的伊利诺伊州居民而言,能够在一月穿着衬衫享受永恒的春天,在二十世纪六十年绝对是一个伟大的壮举。


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      两层高的林肯购物广场,是当年城市中心的荣耀,历史地标the Urbana-Lincoln Hotel(厄巴纳林肯酒店)常驻于此,这座1923年为社区文化艺术活动而设立的酒店,经加州商人的投资和收购之后,实现了商业化的运作模式,如果在门口小坐一会,就能看到来来往往的商务人士下榻于此。


QQ截图20160808173955.png邮局玩耍的孩子们


        穿过酒店大堂走入林肯购物广场内,便又是一片怡然自得的景象:几张铁艺餐椅上坐着看报纸的大叔,配上一杯浓茶或是美式咖啡,一个上午就可以这样消遣过去。旁边的艺术派对工作室白天总是大门紧闭,晚上六点之后却又挤满了左手托着红酒杯,右手拿着彩色画笔的人,几杯温酒入口,家中便又多了几幅拙作。


QQ截图20160808174023.png艺术工坊的油画拙作


       三家油画艺术品商店,一家巧克力商店,一家珠宝商店,一家有机蔬菜超市,一家过时的服装店,一家游戏商品店,还有一家儿童用品商店,林肯购物广场的商铺寥寥可数,但却一点也不妨碍人们将这里当做生活娱乐的中心。商场大厅的一层,全开本的剪报贴满了广场的历史黑白老照片,旁边年纪似乎和商场一样大的老人们总是不知疲倦的伴着吉他唱着欢快的歌谣。


QQ截图20160808174059.png农夫集市上卖烤面包的老夫妇


      每年五月到十一月天气暖和的周末上午,厄巴纳市周围的农民都会将新鲜猪肉、水果、蔬菜、蜂蜜、果酱和面包运到这里,整齐的摆放在自家的皮卡车前,早起赶个集市,买点价格不菲的小猪排回到家中仔细做成红烧排骨,味道的确要比超市中机械化生产的肉鲜美许多。


QQ截图20160808174117.png农夫集市卖蜂蜜的农民


      长着一颗难以轻易被牛排和奶酪满足的中国胃,林肯购物广场最让我念念不忘的还是这里的中餐厅。唐王朝的菜单犹如百货商店般将大陆各色菜系神奇的融汇在一起,西安的羊肉泡馍、新疆的羊肉串、四川的龙抄手、北京的京酱肉丝,还有每周特价的火锅自助,长此以往,唐王朝成了留学生饭桌社交的不二选择。老板娘是个颇会做生意的女人,无论客人多寡,她总是亲切的走到每一桌嘘寒问暖,剩的太多会被要求打包,菜点太多会被要求减肥,每每拿起电话叫餐时,老板娘更会不见外的说,宝宝,这套烤鸭我再多送你十张面饼。


QQ截图20160808174143.png唐王朝的火锅自助


       虽然青菜比肉还贵,火锅自助也不过多了寥寥几个鱼丸,但是自由自在的说中文,无拘无束的吃中餐,才是在唐王朝最快乐的享受。常年在此打工的上海大叔,每当遇到聚会的中国学生时,便背着手踱步至圆桌旁,推推金丝框眼镜讲墙上那幅傲雪寒梅图的含义,俨然一副中学语文教师的派头。


QQ截图20160808174202.png厄巴纳市的日出


       直到夏天将要结束的某日,在一家亚洲铁板烧餐厅中看到了上海大叔匆匆走入后厨的身影,才猛地发觉唐王朝的服务员已变成满口英文的韩国留学生,跟一脸莫名其妙状的墨西哥大胡子,孜然羊肉毫不客气的被大葱羊肉取代,左宗棠鸡成了叫座的热门菜式。在某种意义上来说,唐王朝成功的融入了美国的文化中,而那些专属于华人小群体的独特联系,却被默默的牺牲在了林肯购物广场的角落,无人问津。

布法罗鸡翅酒吧的体育热血

      1855年,当伊利诺伊州中央铁路从厄巴纳市中心西侧穿过时,西厄巴纳地区诞生,随着人口的增加以及对城市功能需求的不断增强,西厄巴纳逐渐演化成了现在的Champaign(香槟市)。住在香槟的那段日子里,每当周末夜晚被饥肠辘辘的感觉攻击无法安然入睡时,总喜欢开车到Marketview街上的Buffalo Wild Wings(布法罗鸡翅酒吧)吃一顿酸辣口味的烤鸡翅,顺便大嚼几根清香解腻的生芹菜。


QQ截图20160808174226.pngBuffalo味鸡翅配芹菜


      在北美洲开设了950家分店的布法罗鸡翅酒吧,以传统的布法罗鸡翅口味渐长,体现在味觉上,就是辣、咸、酸三种口味的交融,国内很少能够吃到的酸味,在这里尝试一口便一拍即合。除了传统味道之外,微酸的Asian Zing(亚洲活力)和咸甜的Honey BBQ(蜂蜜烧烤)味道的带骨鸡翅,也是每次必点的菜式。若是同朋友一并前往,那么佐以浓厚的牛油果酱和淡奶油的墨西哥风味玉米片沙拉更是必不可少,一口脆薄的玉米片蘸着牛油果酱跟生菜叶放入嘴中,消化掉的不仅仅是充足的热量,更是数不尽的家长里短。

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裤子的“流行穿法”


        不仅仅是美味,这家中午十一点才开门,凌晨两点才关门的体育酒吧另一个重要功能,是为“无家可归”的夜猫子提供了栖身之处。门外的鞋店、裁缝店、水疗店太过古板跟一本正经,总是天色刚暗便早早的打烊下班,而华灯初上的暮色时分,门内的菜刚热,酒刚冰,电视频幕刚刚开始播放体育赛事,觥筹交错的夜生活正式拉开帷幕。在地广人稀的美国中部地区,晚上街头见到人就和见到幽灵一样困难,仅有的一点夜生活都需要在室内展开,在这样苦行僧的大环境下,体育酒吧的存在显得尤为珍贵。


QQ截图20160808174249.png螃蟹锅


       环顾四周,体育酒吧墙上唯一的装饰物就是大大小小的液晶电视屏幕,篮球、橄榄球、冰壶球等竞技项目二十四小时循环播放。由于美国体育赛事非常商业化,一年四季都不间断,因此酒吧老板别出心裁的将啤酒、炸鸡跟令人热血沸腾的体育赛事绑定在一起,将酒吧打造成为铁杆球迷们亲眼目睹所支持球队赢球的福地。


QQ截图20160808174258.png银子弹啤酒


       酒吧的设计也充分考虑到顾客的需求——吧台坐满了独自饮酒的客人,餐桌旁则三五成群的挤满了食客,正对大门的取餐台旁,还设有专门等餐的座椅跟消遣专用的夹娃娃机,每当超级碗比赛期间,店内等位的长椅上便挤满了神情激动的球迷们,一口“银子弹”啤酒下肚,沸腾的不只是现场气氛,还有那颗许久未被点燃的体育热血。

电影院商圈的深夜生活

       香槟百无聊赖的周末多到可怕,八万余人生活在五十八平方公里的土地上,用地广人稀来形容一点也不为过。印象中繁华都市里寸土寸金的电影院商圈,对于香槟而言不过就是一块盖满一层楼房的空旷之地,为数不多的大型零售超市、户外用品商店以及连锁快餐店松松散散的排列在道路两侧,停车位远比店家占地面积更大。在劳式(Lowe’s)五金店采购家具装饰用品,在沃尔玛给爱车换上新的轮胎,在红龙虾点一餐入味的烤龙虾尾,再到户外用品店选一双耐穿的登山鞋,终于入夜了。


QQ截图20160808174307.pngCarmike13电影院


       卡麦13号(Carmike 13)电影院,买票甚至连座位号都不需要——反正空旷的观影厅从来不会人满为患,不如就先到先得的好。就着浇满温黄油的咸味爆米花和古怪的樱桃味可乐,《星际穿越》、《超人特工队》、《皇家特工》、《蚁人》,荧幕内一个个跌宕起伏的故事陪伴荧幕外的人度过了无数个难眠的夜晚。


QQ截图20160808174316.png五十度灰电影票根


      电影散场后,总喜欢到旁边的Meijer(梅杰)超市完成将冰箱填满的任务,作为美国中部的零售巨头,梅杰远远没有沃尔玛的国际知名度高,但是货物总要比沃尔玛更佳精致许多。因此梅杰独家出品的化妆棉、预拌粉,还有需要碰运气才能买到的小猪排,都成为购物车中的座上客。


QQ截图20160808174338.png超市的奶酪


     在超市每天二十四小时的营业时间里,我最喜欢在深夜十一点到十二点的时间造访,已近零点的超市出奇安静,除了偶尔走过几个推着装满碳酸饮料跟膨化食品购物车的加班族,只有门口迎接客人的银发老奶奶在用略有尖锐的嗓音重复着“欢迎来到梅杰”。


QQ截图20160808174348.png万圣节的南瓜


       这个时段,新鲜的海鱼早已经被收入冷库,切片水果也只剩下寥寥几盒,但是总算可以避开当地人家庭式批量采购带来的漫长排队,享受无需等待的“专属”时段。


      走过充满肉桂味道的面包货架,直奔摆放着整齐蔬菜的柜台,芦笋、西芹、卷心菜、洋葱、胡萝卜,拿好足够应付一周的量,在自动结账柜台整理、装袋、刷卡、离开。香槟的夜幕下,一切事情都在井井有条的发生着,人们静静的到来,悄无声息的离开,孤独并自由着。


【作者:蘑菇张-NKU  来源:新浪微博】


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